Dark Matter هيكل مقرنص by Kareem Osman

As creative director and curator of MASQ Maq’ad of Sultan Qaitbey in Historic Cairo, I was thrilled to open the 2021-2022 cultural season with two newly commissioned solo exhibitions, one by Sara Saleh, and the other by Kareem Osman.

Artist Kareem Osman created two stunning site-specific light installations in the newly restored 500-year old mausoleum called Al-Gulshani.

MASQ Maq’ad of Sultan Qaitbey
Center for Culture and Arts
Mamluk Desert Region, Cairo

30 September–14 October 2021

‘Whenever you get stuck, just look up!’ During production for his first solo exhibition, artist Kareem Osman prompted the metalsmith to shift his gaze from the workshop to the large building next door; the same building that had stood there since the late 15th century and served as a direct inspiration for Kareem’s site-specific installations entitled ‘Dark Matter’.

It wasn’t just the stunning Mamluk-era building as a whole that first caught his eye, but key details in the interior of the expertly preserved space. These so-called ‘muqarnassat’ are, simply put, decorative elements used in Islamic architecture that transition between two otherwise incompatible geometrical elements in a space, but they also serve to evenly distribute the load. Going from a round dome to a rectangular room, for example, is done with a cascade of extraordinarily complex geometric formations. These transitions have been perfected since the 12th century and reached their apex in the Mamluk-era, but today they are rarely talked about outside of the fields of architecture and heritage conservation.

Kareem’s project ‘Dark Matter’ borrows its title from a project by the London-based artist trio ‘Troika’. The collective’s project by the same name premiered in 2014 and also served as an initial spark of inspiration for Kareem, based on how it combines three seemingly incompatible geometric forms into a single black sculpture. Depending on where you stand in the room where it is installed, Troika’s ‘Dark Matter’ appears either as a circle, a square or a hexagon. The work demonstrates how an individual perception can be true, but also be incompatible with the truth of another, while both lack the perspective of the whole truth. The concept of both versions of Dark Matter also touches on other core ideas posed by epistemology, namely questioning the dynamics between perception, knowledge, certainty, and reality. Painter Mark Rothko’s iconic ‘Seagram Murals’ in dark red and black are another example of artworks that reveal themselves in the same slow and contemplative way: the more you look, the more you see, but it’s not only the layers upon layers of paint that create a sense of movement and depth on the flat surface of Rothko’s canvases. It is also his use of matt and glossy paints that, depending on where you stand in the room and how the light catches the canvases, cause an image to pop up or disappear again, but without ever letting you see the whole thing at once.

Kareem’s newly commissioned installations at Al-Gulshani are a prompt to really look, in this case to look up at his bare-bones metal structures that reference the genius of ‘muqarnassat’ in general, but also invite you to see the stone structures in the space themselves, from where they originated. In this sense, Kareem creates a unique interaction between contemporary art and cultural heritage but in doing so, he also prompts a deeper and broader sense of contemplation about space and time, and about the world beyond our individual perspectives.


Kareem Osman (b. 1979, Cairo) is a multimedia visual artist who expresses himself through various mediums, most prominently through VJ-ing (visual jockey) and installations, but also graphic design, photography, writing, video editing, and sound mixing. His work explores the many ways in which cities shape experience, movement, body gestures, and the quotidian Egyptian life in particular. Kareem holds a bachelor’s degree in Graphic Design and Advertising from the School of Applied Arts, Helwan University. He recently founded Gerem Woodwork, where he uses raw and up-cycled wood to craft functional pieces. Kareem previously founded the social enterprise DesignKaf that designs high-quality goods with traditional crafters and up-cycled materials and is also a founding member of Open Lab Egypt, a platform for digital media and cultural performances in Cairo.


After its recent European Union-funded conservation by ARCHiNOS Architecture, the oratory of al-Gulshani has become an extension of the cultural hub in the adjoining Maq‘ad of Sultan Qaitbey, otherwise known as MASQ. The mausoleum is relatively small and simple, but its decorative elements are extremely sophisticated. Qaitbey had built this mausoleum for himself before he became Sultan and could afford a grander one. Eventually, he buried his prematurely deceased children here. The modern name, however, comes from an Ottoman-period Sufi who resided in the space.


The tremendous work and the technical abilities of architect Eslam Al-Na’eb that went into producing the 3D models of both ‘muqarnases’ used in the installation ‘Dark Matter’ at Al-Gulshani have to be duly acknowledged. Without Eslam’s work this artistic project would not have been possible. These 3D models produced by Eslam were in-turn based on the various projects of ARCHiNOS Architecture implemented as part of ‘Heritage for the Living in the City of the Dead’, that was generously funded by the European Union and the DROSOS Foundation.


Kareem Osman would also like to acknowledge the work of metalsmith Hatem and the workshop of Mohamed Sharaf, and the LED lighting by Mostafa Mahmoud.

“عندما تتعثر، فقط أنظر للأعلى!” أثناء التحضير لمعرضه الفردي الأول، حث الفنان كريم عثمان صاحب ورشة الحدادة على الالتفات بنظره من ورشته إلى المبنى الكبير المجاور؛ هذا المبنى المملوكي المبهر الذي تم بنائه أواخر القرن الخامس عشر وكان بمثابة المصدر الأساسي للإلهام لهذا العمل من التركيبات الفنية الذي صممه كريم خصيصاً لهذا المعرض والذي يحمل عنوان “هيكل مقرنص”.

لم يكن هذا المبنى المذهل الذي يعود إلى العصر المملوكي فقط هو ما لفت انتباهه أولاً، ولكن تلك التفاصيل والزخارف الموجودة في الجزء الداخلي من قاعة الدفن المرممة بشكل مبهر. المقرنصات هي ببساطة عناصر زخرفية مستخدمة في العمارة الإسلامية والتي لا تعمل فقط كعنصر بصري وزخرفي للتحول بين شكلين هندسيين غير متوافقين في الفراغ، ولكنها تعمل أيضًا على توزيع الحمل بالتساوي خلال مرحلة الانتقال ما بين الشكلين الهندسيين المختلفين. على سبيل المثال، الانتقال من قبة مستديرة إلى غرفة مستطيلة، يتم ذلك من خلال مجموعة من التكوينات الهندسية المعقدة للغاية. تم إتقان المقرنصات منذ القرن الثاني عشر ووصلت إلى ذروتها في العصر المملوكي، ولكن نادراً ما يتم الحديث عنها اليوم خارج مجالات العمارة والحفاظ على التراث.

يستعير هذا المشروع للفنان كريم عثمان عنوانه باللغة الانجليزية “Dark Matter – هيولي معتم” من مشروع لمجموعة فنية ثلاثية مقيمة في لندن تحمل إسم “تروكيا – Troika”. تم عرض مشروعهم والذي حمل نفس الإسم لأول مرة عام 2014 والذي كان بمثابة شرارة الإلهام الأولى لكريم، حيث دمج المشروع بين ثلاثة أشكال هندسية قد تبدو غير متوافقة في منحوتة واحدة باللون الأسود. يمكنك رؤية تلك المنحوتة بشكل مختلف تماماً اعتماداً على المكان الذي تقف فيه في الغرفة التي تم تثبيتها بها، تظهر “المادة المظلمة – Dark Matter” من مشروع ترويكا إما على شكل دائرة أو مربع أو مسدس. ويوضح العمل كيف يمكن أن يكون الإدراك الفردي صحيحًا، ولكنه أيضًا غير متوافق مع حقيقة الآخر، بينما يفتقر كلاهما إلى منظور الحقيقة الكاملة.

يتطرق مفهوم كلتا النسختين من المشروع إلى عدة أفكار معرفية أساسية أخرى. على سبيل المثال، التشكيك في الديناميكيات ما بين الإدراك والمعرفة واليقين والواقع. يعتبر العمل الفني الشهير “Seagram Murals” للرسام مارك روثكو باللونين الأسود و الأحمر الداكن مثالاً آخر على الأعمال الفنية التي تقدم نفسها بنفس الطريقة البطيئة والتأملية: كلما نظرت أكثر، كلما رأيت أكثر. تلك الطبقات المتراكمة من الطلاء ليست فقط هي التي تخلق إحساسًا بالحركة والعمق على السطح لوحات روثكو. ولكن يعتبر أيضًا استخدامه للدهانات غير اللامعة، اعتمادًا على المكان الذي تقف فيه في الغرفة، وكيف يلتقط الضوء اللوحات، هو مما يتسبب في ظهور صورة أو اختفائها مرة أخرى، ولكن دون السماح لك مطلقًا برؤية كل شيء مرة واحدة.

يحثنا مشروع كريم الجديد من التركيبات الفنية في قبة الكلشني على النظر بعمق حقاً، في هذه الحالة للبحث عن الهياكل المعدنية المجردة التي تشير إلى عبقرية “المقرنصات” بشكل عام. ويدعونا أيضًا للتأمل في تلك المقرنصات الحجرية الأصلية البديعة في قبة الكلشني. يخلق كريم تفاعلًا فريدًا بين الفن المعاصر والتراث الثقافي، ومن خلال القيام بذلك، فإنه يحث أيضًا على إحساس أعمق وأوسع بالتأمل في المكان والزمان، وحول العالم الذي يتجاوز منظوراتنا الفردية.

نبذة عن الفنان
كريم عثمان (مواليد 1979) هو فنان بصري للوسائط المتعددة يعبر عن نفسه من خلال وسائل مختلفة، وأبرزها من خلال التركيبات الفنية والإسقاط البصري (visual jockey). ولكنه يستخدم أيضاً التصميم الجرافيكي، والفوتوجرافيا، والكتابة واعداد الفيديو وتوزيع الصوت. يستكشف من خلال أعامله الطرق المتعددة التي تشكل بها المدن تجربتنا في الحركة وإيماءات الجسد في الحياة المصرية اليومية على وجه الخصوص. كريم حاصل على درجة البكالوريوس في التصميم الجرافيكي والإعلان من كلية الفنون التطبيقية بجامعة حلوان. أسس مؤخرًا شركة Gerem Woodwork، حيث يستخدم الخشب الخام المعاد تدويرها لتصميم منتجات عملية. أسس كريم سابقًا المؤسسة المجتمعية DesignKaf التي تصمم سلعًا عالية الجودة مع الحرفيين التقليديين والمواد المعاد تدويرها، وهو أيضًا عضو مؤسس في Open Lab Egypt، وهي منصة للوسائط الرقمية والعروض الثقافية في مدينة القاهرة.

نبذة عن مساحة العرض
تم ترميم قبة الكلشني حديثاً من قبل مكتب آركينوس للعمارة، بتمويل من الاتحاد الأوروبي، وتم تحويل المبنى إلى مركز ثقافي كامتداد للمركز الثقافي في مقعد السلطان الأشرف قايتباي والذي يقع في المبنى المجاور له. قبة الكلشني هي مبنى صغير نسبيًا وبسيط، لكنه يحتوي على عناصر زخرفية معقدة للغاية. كان قايتباي قد بنى هذا الضريح لنفسه قبل أن يصبح سلطانًا، وعندها أصبح قادرًا على بناء ضريح أكبر وأكثر فخامة. ولكنه في النهاية، دفن هنا أطفاله المتوفين في مهدهم.
يتوجه الفنان بالشكر للدعم الكبير الذي قدمه المعماري إسلام النائب، والذي قدم خبرته المعمارية والتقنية فيما يتعلق بتوثيق وتصميم المقرنصات، بالاضافة إلى استشارات التصنيع والتركيب
.تم الاستعانة برسومات التوثيق المعماري لقبة الكلشني والتي تم إنتاجها خلال مشروع تراث من أجل الأحياء في صحراء المماليك الممول والمدعوم بسخاء من الاتحاد الأوروبي.
ويود الفنان كريم أن يتوجه بالشكر أيضاً إلى الحاج شرف والعاملين بمؤسسة شرف لتجميع النجف بدرب الساقية في منطقة قايتباي، وإلى مصطفى محمود مهندس الاضاءة الذي قام بتركيب اضاءات الليد.